هم‌آوا به واژه هایی می گویند که در تلفظ شبیه هم باشند، مثل (خوار، خار - خورده، خرده - خاستن، خواستن). نوع دیگری از کلمات هم‌آوا وجود دارند که علاوه بر تلفظ مشابه، یکسان نیز نوشته می‌شوند ولی معانی مختلفی را می‌تواند منظور کند، مثل (شیر، گاز، تند و ...). به این دسته از لغات چندمعنایی می‌گویند. گفتنی است در تلفظ خواهر و خوردن در گذشته "و" به‌صورت صدای w تلفظ میشده و اکنون نیز در بسیاری از گویش های فارسی اینچنین تلفظ می شود (مثلا در گویش همدانی به خواهر خوآر گفته می شود) ولی در گویش معیار به‌صورت "خا" تلفظ می شود. بنابراین لزوما هم‌آوا محسوب نمی شوند.

اصطلاح معنا املا تلفظ
هم نام متفاوت مشابه مشابه
هم‌نویس متفاوت مشابه مشابه یا متفاوت
هم‌آوا متفاوت مشابه یا متفاوت مشابه
دگرآوا متفاوت مشابه متفاوت
دگرواژه متفاوت متفاوت مشابه
چندمعنایی متفاوت اما مرتبط مشابه مشابه یا متفاوت
بزرگ نویسی متفاوت در هنگام با حروف بزرگ نوشتن مشابه مگر در هنگام با حروف بزرگ نوشتن مشابه یا متفاوت