غول یخی (به انگلیسی: ice giant) به سیارهٔ غول‌پیکری که عمدتاً از عناصر سنگین‌تر از هیدروژن و هلیوم، مانند اکسیژن، کربن، نیتروژن و گوگرد تشکیل شده‌است گفته می‌شود. دو غول یخی شناخته‌شده در منظومهٔ خورشیدی، اورانوس و نپتون هستند. از سال ۲۰۱۴، شواهدی از وجود یک غول یخی سوم، که اگر پیدا شود سیارهٔ نهم منظومهٔ خورشیدی خواهد بود، به‌دست آمده‌است.

غول یخی اورانوس نگاره توسط کاوشگر فضایی وویجر ۲ در ژانویه ۱۹۸۶ گرفته‌شده
غول یخی نپتون نگاره توسط کاوشگر فضایی وویجر ۲ در اگوست ۱۹۸۹ گرفته‌شده

غول‌های یخی تنها در حدود ۲۰٪ جرمی‌شان از هیدروژن و هلیوم تشکیل شده در حالی‌که، غول‌های گازی منظومهٔ خورشیدی (مشتری و زحل)، هر دو بیش از ۹۰٪ جرم‌شان را هیدروژن و هلیوم تشکیل داده‌است.

در دههٔ ۱۹۹۰، با بررسی داده‌های نو آشکار گردید که اورانوس و نپتون یک گروه متفاوت سیارهٔ غول‌پیکر، در میان دیگر سیاره‌های غول‌پیکر هستند. از این‌رو آن‌ها به‌عنوان غول‌های یخی نام گرفتند زیرا ترکیبات تشکیل‌دهندهٔ آن‌ها، (که حاوی فرّار است) در طول زمان شکل‌گیری سیاره‌ای خود، یا از ابتدا به‌صورت یخ‌زده بوده، یا در هاله‌ای از یخ به طور مستقیم در آن‌ها به دام افتاده، که همان مواد فرار جامد موجود در غول‌های یخی امروز است، هرچند که مقدارشان بسیار کم است.

جستارهای وابستهویرایش

منابعویرایش